Concept of Matriarchy

The concept of matriarchy is well known in everyday language, because ever since Bachofen (1861) introduced the term there have been lively discussions about it. However, it is necessary to reduce the term to its original meaning and to include the results of recent matriarchal research. In this way it can continue to convey its powerful meaning. Matriarchy is not the opposite of patriarchy. There are no societies where women rule over men, because matriarchal societies do not have governance structures such as moral authority, social hierarchy and private properties.

The term “matriarchy” is an acronym composed of the latin word mater (mother) and the greek term arché. Arché primarily means beginning, origin. As everything begins with mothers; this interpretation of the term “matriarchy” is essential. The social structures of matriarchies derive from women. The motherliness in the sense of care and sustaining life determines the ethical principals of the society. The origins of the female ancestors shape the social order as well as the religious area.

Substitution terms, such as matrifocal and gynocratic, distort the object of research or even eradicate it totally. By using these terms, the fact that these societies are created, formed and supported by women is ignored.

 

To the Definiton of Matriarchy

 

Source:
Heide Göttner-Abendroth: Das Matriarchat. Stuttgart, Kohlhammer 1988 ff.

Büchertips

Les sociétés matriarcales

Heide Goettner-Abendroth: Les sociétés matriarcales.

Recherches sur les cultures autochtones à travers le monde.

Paris: Éditions des femmes, 2019, 600 pages.

Heide Goettner-Abendroth procède à des études transculturelles afin de déterminer les formes qu’ont ou ont eu les sociétés matriarcales sur tous les continents, aux niveaux social, économique, politique et culturel. Ses investigations sur le terrain et sa recherche théorique interagissent. Elle construit un cadre théorique ‑ le « paradigme matriarcal » ‑ qui permet de disposer d’une définition structurale complexe du « matriarcat ».

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Patriarchatsentstehung

Heide Göttner-Abendroth: Geschichte matriarchaler Gesellschaften und Entstehung des Patriarchats.
Stuttgart: Verlag W. Kohlhammer, 2019, 448 Seiten.

Das Verhältnis der Geschlechter wird in einen umfassenden Rahmen gestellt und die Entstehung, Erscheinungsformen und Transformationen egalitärer matriarchaler Gesellschaftsmuster, sowie die Herausbildung patriarchaler Gesellschafts- und Herrschaftsformen kenntnisreich beschrieben. Der vorliegende Band behandelt den westasiatischen und europäischen Kulturraum von der Altsteinzeit bis in die Bronzezeit.

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Matriarchinnen - Matriarchs

Maria Haas: Bildband Matriarchinnen – Eine faszinierende Reise zu den drei grössten matriarchalen Gesellschaften

Bielefeld/Berlin: Kerber Verlag, 2021
161 Seiten. Deutsch/English

In den vergangenen Jahren erforschte und dokumentierte die Fotografin Maria Haas matriarchale Gesellschaften. In ihrem Fotobildband fing sie ihre Schönheit und Ausstrahlung ein. Sie nimmt die Betrachtenden mit auf eine Reise zu Kulturen, in denen Frauen eine besondere Stellung haben. Behutsam und mit großer Ruhe hat sie sich ihnen genähert, und es gelingen ihr auf diese Weise wunderbare Portraits, die zugleich die ganze Lebenswelt und die Faszination dieser fremden Gesellschaften dokumentieren.

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oder bestellen über die Website der Autorin: www.mariahaas.at

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